Chantal Ross shares family story for World Refugee Day

Fourth year French student Chantal Ross shared the moving story of her uncle’s refugee experience as part of her course work. She created a graphic novel, which her uncle used to share his untold story with his own family. Chantal has shared it with us, in French and English (below) for World Refugee Day June 20. Her graphic novel was displayed as a video in the University’s Learning Commons.


En 1979, la révolution iranienne mène à la chute du Shah et à la création d’une République Islamique. Cependant, la République Islamique a mené une politique d’oppression et plusieurs personnes étaient assassinés pour leurs croyances contradictoires à ceux du Khomeiny.

Mon oncle, pacifiste et contre la guerre d’Iran-Irak, avait besoin de fuir son pays pour le Canada sinon la mort aurait été inévitable. Pendant le cours de FREN 4V65, j’ai créé une bande dessinée pour démontrer l’expérience vécue de mon oncle de manière visuelle. C’est important de noter que même si l’histoire est basée sur les expériences réelles de mon oncle, c’est encore une histoire autofictive (une histoire qui est principalement basée sur des faits réels, mais qui contient aussi des aspects non-réels).

L’ambiance du BD est très triste, tout en restant optimiste. Pendant toute l’histoire, Vahid voulait simplement revoir ses frères et arriver au Canada pour vivre en paix. L’ambiance serait démontrée à travers l’écriture, les paroles et les couleurs (notamment le rouge, le bleu, le mauve et le jaune).

C’est important de noter que les réfugiés viennent non seulement d’Iran, mais tout autour du monde pour des raisons variantes. Des citoyens doivent quitter leur pays d’origine à cause de la guerre, du gouvernement, une pénurie de nourriture, etc. Par exemple, plusieurs personnes quittent encore aujourd’hui la Syrie à cause de la guerre et un gouvernement oppressif. En outre, en ce moment mille personnes du Honduras et du Guatemala ont choisi de quitter leur pays. Ils espèrent obtenir une meilleure vie aux États-Unis et ont quittés leur pays d’origine.

Donc, à mon avis, la bande dessinée que j’ai créée est très pertinente, car j’ai eu l’occasion de démontrer la vie non seulement de mon oncle, mais de plusieurs réfugiés tout autour du monde. De plus, les lecteurs auront l’occasion de comprendre leurs obstacles, ressentir l’empathie et obtenir des connaissances par rapport au monde global (et non seulement occidental).

Chantal Ross, FREN 4V56



In 1979, the Iranian revolution led to the fall of the Shah and the creation of an Islamic Republic. However, the Islamic Republic pursued a policy of oppression and several people were murdered for beliefs that opposed those of the Khomeini.

My uncle, a pacifist against the Iran-Iraq war, needed to flee his country for Canada otherwise death would have been inevitable. During the course of FREN 4V65, I created a graphic novel to demonstrate the experience of my uncle in a visual way. It is important to note that even though the story is based on my uncle’s actual experiences, it is still an autofiction (a story that is mostly based on real facts but also contains fantastical elements). The mood of the graphic novel is very sad, while remaining optimistic. Throughout the story, Vahid simply wanted to see his brothers again and come to Canada to live in peace. This hybridity of hope in a time of danger is demonstrated through the writing, the conversations between characters and the colors (namely the use of red, blue, purple and yellow). It is important to note that refugees do not only arrive from Iran, but all around the world for a variety of reasons. Citizens must leave their country of origin because of war, government, food shortage, etc. For example, many people are still leaving Syria today because of the war and due to an oppressive government. In addition, right now a thousand people from Honduras and Guatemala have chosen to leave their country. They hope to get a better life in the United States.  In my opinion, the comic book I created is very relevant because I had the opportunity to demonstrate the life not only of my uncle, but of many refugees all around the world. In addition, readers will have the opportunity to understand their barriers, feel empathy, and gain insights from the global (and not just Western) world.

Chantal Ross, FREN 4V56


About ainnes

Social Media Coordinator, Faculty of Humanities, Brock University

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